【观察】区块链——改变政府的下一个重要技术

摘要: 本文对美国当前州政府的区块链接受程度进行了介绍,指出了该技术能为政府带来的好处,同时也提到了政府在技术发展方面的受限因素,建议政府机构最好等待其他领域开发出最佳实践再加以利用。

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暴走时评:与其他部门相比,政府对区块链似乎并没有那么关注。但其实,许多国家的政府机构已经开始探究这种技术,并且出现了一些试点项目。本文对美国当前州政府的区块链接受程度进行了介绍,指出了该技术能为政府带来的好处,同时也提到了政府在技术发展方面的受限因素,建议政府机构最好等待其他领域开发出最佳实践再加以利用。


作者:Liz Farmer   翻译:Ina

想象一下这个场景:房主不再需要购买所有权保险。管辖区内的每一份财产和所有权的变化都被记录在不会被黑客入侵且经常更新的账本上。

或者这种:政府、公司和个人可以立即将资金从一家银行转移到另一家银行或转给另一方——不需要保管一段时间,也不收取费用。

这些听起来可能还很遥远,但其实并不是。这些正是人们如今使用名为区块链的底层技术所进行的开发。伊利诺伊州库克县正在用它来创建土地记录账本。欧洲最大的七家银行在委托IBM开发一个适合金融机构的区块链。除此之外,2016年美国总统大选投票系统的安全性问题使许多人相信区块链技术将能够确保未来选举的安全,使其可以被实时审查。

近几个月来,政府一直在对区块链进行低调研究。美国各州首席信息官协会(NASCIO)在2016年召开会议时,还没有人将区块链列为优先事项。而今年,NASCIO的一项调查发现,大多数首席信息官已经开始通过非正式讨论来调查区块链。5月份,该组织发布了一份报告,将该技术称为政府的“下一个重要转型技术”。NASCIO的企业架构与治理项目总监Eric Sweden表示,“它非常重要,比互联网刚出现时还要引人注目。这将对我们的商业、会计和审计等任何与数据有关的工作产生巨大影响。”

区块链是一种分布式账本技术(DLT)。DLT能够允许用户以不可入侵的方式立即记录数据和交易。理解区块链的关键在于要明白每个分布式账本都不由单一实体维护或存储,多个用户可以对其进行访问并作出贡献。每个人的更改都会立即显示在所有用户的账本副本上,并以某种方式进行加密,以使其无法更改或删除。因此,每个新的区块都会被永久地链接到不可破坏的链上。

DLT是用来创建数字货币比特币的。这种数字支付系统因受到黑市网站用户的青睐而声名狼藉,这些用户看重的是比特币交易的匿名性质及没有中央控制的特点。但除了为联邦调查局的网络部门增加了一个新的调查内容外,比特币还为我们带来了其他东西:它引入了区块链作为开展业务的方式。现在,私人部门和一些政府已经使用智能合约试验了DLT,这种合约帮助双方以透明的方式直接交换货币、财产、股票或任何有价值的东西。

至于该技术可能为政府带来的好处,伊利诺伊区块链倡议(Illinois Blockchain Initiative)的业务联络人Jennifer O’Rourke指出,商界和政府人士花费了大量时间来确保所有用户手中的文件副本都是一样的。她说:

“我们的文件必须完全一样,这一点是非常重要的。那么我们应该如何确保审核工作即时有效呢?该技术提供了解决方案。”

区块链的早期爱好者将其视为改善各种记录保存的方式,这些记录包括商业交易、健康记录和投票。到目前为止,区块链的探索仅限于少数领域。从私人部门来看,银行机构把这项技术视为摆脱行政障碍的一种方式,因此德意志银行和汇丰银行等希望使用IBM的区块链。从公共部门来看,亚洲和欧洲各国的政府希望使用该技术对记录进行巩固和连接。以前苏联阵营的国家为例,爱沙尼亚长期以来一直使用类似区块链的技术来保障健康记录的安全,而格鲁吉亚国家公共注册局最近则将其土地登记移到了区块链上。瑞典也在测试了一种以区块链为基础的土地登记方式,而迪拜则计划到2020年在分布式账本上开展所有政务。

从美国的州政府和地方层面来看,已经出现了一些进展。一些地方已经瞄准了有针对性的试点项目。伊利诺伊州正在通过积极调查和开发该技术在政府中的使用紧跟国外的做法。

伊利诺伊州的官员非常清楚,他们正在探索未知的领域。该州首席技术官Michael Wons表示,其优势在于能提供以更优惠的价格进行无缝业务交易的机会。例如,要花费500美元且耗时几个月的政府许可证申报未来可能只需要一天时间,且费用也只是原来的一小部分。要注意,这里的关键词是“可能”。Wons也承认:

“现在还存在差距,所以我们希望吸引企业家帮助我们解决这些问题。”

这就是伊利诺伊区块链倡议的重点。它于去年年底推出,是首个政府区块链计划,其创始成员包括六个州级地方机构:伊利诺伊州污染控制委员会;商务与经济机遇、创新与技术、金融与专业监管及保险州部门;库克县地契登记机构。其主要目标包括三个方面:确保治理周到且合理,使其适用于该技术;支持经济发展视角下区块链生态系统的创建;促进政府对该技术的采用。

Wons对实现该计划前两个目标的方法进行了简单的总结:“孵化,不要过度管制。”例如,该倡议考虑了该州应如何在《货币转移法案》( Transmitters of Money Act)下处理数字货币,该法案对一切涉及金钱的机构具有效力。该倡议还研究了其他州(如华盛顿)如何监管在线货币交易所。那里的新法案要求在该州运营的货币交易所要持有履约保证,使得几家数字货币创业公司离开了该州。伊利诺伊州认为这种做法与其吸引公司及支持区块链技术发展的目标相悖。该州监管机构称现行货币转移法律可以适用于数字货币,并发布了广泛的监管指导。

在吸引人才方面,该倡议最近在芝加哥成立了区块链中心。该中心不仅有助于创业公司的发展与合作,而且还会吸收一些州立大学系统内的顶尖计算机科学人才并对其进行培训。

至于第三个目标——政府采用区块链技术,该倡议已经有了一些想法。在加入该项目之前,库克县地契登记机构已经开始了自己的区块链试点项目。它将大约2000处芝加哥空置房产记录放到了区块链上,这样系统就可以防止骗子非法出售他们并不拥有的房产。关于房产的信息资料分散在五个政府机构间,因此容易被骗子钻漏洞。这些骗子会拿到房产契约的副本,并将其卖给不明真相的购房者。但当购房者支付了大笔资金后,骗子就消失了。据该部门的员工John Mirkovic说,受骗的购房者不在少数。“然后他们就会发现自己不能登记产权,因为卖给他们房子的人本身就没有房产权。”

然而,该试点计划最终发现了更多的问题。为2000处房产构建区块链就已经很复杂了。要将其扩大到全州范围则要求各县统一他们输入房产信息的方式。但这样做最终将会为购房者和房主节约数百万美元,因为他们不再需要购买所有权保险。在区块链上,所有权的纪录对所有人都是可见的。Mirkovic说:

“这个机会将使我们能为人们创建更好也更具教育意义的公共记录。”

伊利诺伊区块链倡议正在启动另外四个政府试点项目,其重点是将学位证书、出生记录、健康注册表和能源信贷市场放到区块链上。

虽然伊利诺伊州的倡议比较突出,但意识到政府在推动该技术方面的作用的并不只有伊利诺伊州。今年,内华达州撤销了区块链税,以鼓励使用该技术。亚利桑那州则通过了一项从法律上认可区块链和智能合约纪录的签名的法规。拥有三分之二500强公司的特拉华州也通过了一项法案,允许公司使用区块链技术来存储和转让证券以及与股东沟通。这一举措有望提高股东投票程序的透明度,并使特拉华州的年度报告和专利税申报自动化。

像伊利诺伊州一样,特拉华州采取这些举措也源于其在该领域超越其他州的渴望。特拉华的公司和国际发展主任Andrea Tinianow说:

“纽约的一名律师告诉我,他有一个客户想在区块链上发行股票,但担心惹上官司。这正是促使发展出现的原因。”

今年的众多举措很可能还只是个开端。 NASCIO的Sweden预测,十年内,区块链将在政府中成为普遍现象。但是,他还是推荐缓慢前进的做法。对于刚接触区块链技术的人来说,它并不能使组织防止所有入侵。例如,以太坊今年所报告的数据泄露的次数是去年的两倍,影响了数万用户,造成数千万美元的损失。在这两种情况下,黑客会欺骗用户向错误的地址发送资金和密码,这表明尽管区块链技术本身可能是“不可入侵”的,但并非无懈可击。

这还可能引起劳动力方面的一个担忧:完善纪录可能消灭一些工作岗位。例如,土地所有权保险公司可能会持反对意见,因为伊利诺伊州的区块链举措会将其淘汰。金融服务行业也对该技术会消灭一些处理及验证工作岗位议论纷纷。政府中类似的后台工作,如数据录入工作,也可能会被淘汰。但Mirkovic表示,该技术创造了一个更大的机会来提供更多高层次的工作。他说:

“我们会有办法处理这种情况,为纳税人提供更高水平的服务。虽然解雇了10个数据录入者,但我们可以雇佣20个律师助理,还是能为纳税人省钱。”

最后要关注的是成本。政府没有很多钱来投资可能没用的实验。其更实际的作用是使人们能够创业并等待私营企业开发最佳实践。换句话说,在第一波浪潮中落后一些也没什么。伊利诺伊州的Wons说:

“从技术典型的发展周期来看,我们正处于启蒙的痛苦之中。但是,我们可以先试一试。”

本文仅代表作者个人观点,不代表区块链铅笔的立场,不构成投资建议,内容仅供参考。

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